News Center

Contact Us

Tel/Fax: 0086-27-86617137

Tel:       0086-27-86627137


MP: 0086 189-7154-5786 

Wechat is available!


Applications of citric acid


The dominant use of citric acid is as a flavoring and preservative 

in food and beverages, especially soft drinks. Within the 

European Union it is denoted by E number E330. Citrate salts of 

various metals are used to deliver those minerals in a biologically 

available form in many dietary supplements. The buffering 

properties of citrates are used to control pH in household 

cleaners and pharmaceuticals. In the United States the purity 

requirements for citric acid as a food additive are defined by the 

Food Chemicals Codex, which is published by the United States 

Pharmacopoeia (USP).


Foods, other

Citric acid can be added to ice cream as an emulsifying agent to 

keep fats from separating, to caramel to prevent sucrose 

crystallization, or in recipes in place of fresh lemon juice. Citric 

acid is used with sodium bicarbonate in a wide range of 

effervescent formulae, both for ingestion (e.g., powders and 

tablets) and for personal care (e.g., bath salts, bath bombs, and 

cleaning of grease). Citric acid is also often used in cleaning 

products and sodas or fizzy drinks.


Citric acid sold in a dry powdered form is commonly sold in 

markets and groceries as "sour salt", due to its physical 

resemblance to table salt. It has use in culinary applications 

where an acid is needed for either its chemical properties or for 

its sour flavor, but a dry ingredient is needed and additional 

flavors are unwanted (e.g., instead of vinegar or lemon juice).


Cleaning and chelating agent

Citric acid is an excellent chelating agent, binding metals. It is 

used to remove limescale from boilers and evaporators. It can be 

used to soften water, which makes it useful in soaps and laundry 

detergents. By chelating the metals in hard water, it lets these 

cleaners produce foam and work better without need for water 

softening. Citric acid is the active ingredient in some bathroom 

and kitchen cleaning solutions. A solution with a 6% 

concentration of citric acid will remove hard water stains from 

glass without scrubbing. In the industry, it is used to dissolve 

rust from steel. Citric acid can be used in shampoo to wash out 

wax and coloring from the hair.


Illustrative of its chelating abilities, citric acid was the first 

successful eluant used for total ion-exchange separation of the lanthanides, during the Manhattan 

Project in the 1940s. In the 1950s, it was replaced by the far 

more efficient EDTA. It can be used to substantially slow setting 

of Portland cement.



Cosmetics and pharmaceuticals

Citric acid is widely used as a pH adjusting agent in creams and 

gels of all kinds. In this role, it is classified in most jurisdictions as 

a processing aid and so does not need to be listed on ingredient 



Citric acid is an alpha hydroxy acid and used as an active 

ingredient in chemical peels.


Citric acid is commonly used as a buffer to increase the solubility 

of brown heroin. Singleuse citric acid sachets have been used as 

an inducement to get heroin users to exchange their dirty 

needles for clean needles in an attempt to decrease the spread 

of HIV and hepatitis.[15] Other acidifiers used for brown heroin are ascorbic acid, 

acetic acid, and lactic acid; in their absence, a drug user will often 

substitute lemon juice or vinegar.


Citric acid is used as one of the active ingredients in the 

production of antiviral tissues.



Citric acid can be used in food coloring to balance the pH level of 

a normally basic dye. It is used as an odorless alternative to 

white vinegar for home dyeing with acid dyes.